Industrie

Mapping the Brain: The Human Connectome Project

Mapping the Brain: The Human Connectome Project

[Afbeeldingsbron : MGH Human Connectome-projectteam]

Het Human Connectome Project (HCP) is begonnen in juli 2009 en is een gezamenlijke onderneming van de National Institutes of Health (NIH), vier universiteiten en een ziekenhuis. Hun doel is om een ​​complete kaart te maken van hersenconnectiviteit (zowel structureel als functioneel), ook wel bekend als een connectoom. Het project integreert de gebieden psychologie, informatica, wiskunde en beeldvorming van de hersenen. HCP verzamelt een zeer grote verzameling gegevens die zijn verzameld door de hersenen van duizenden gezonde individuen in beeld te brengen. Met behulp van een verscheidenheid aan beeldvormingstechnieken kunnen onderzoekers een blauwdruk maken van de verschillende soorten neurale connectiviteit in de hersenen.

Veel van deze technieken maken gebruik van diffusie Magnetic Resonance Imaging (MRI) die de beweging van watermoleculen van het ene gebied van de hersenen naar het andere volgt als reactie op interacties met andere hersenmaterie, zoals vezels of membranen. Naarmate het project vordert, groeit ook de technologie. Nieuwe beeldvormingstechnieken zoals high-angular diffusion (HARDI) worden ontwikkeld en verfijnd om een ​​betere resolutie van de neurale verbindingen te produceren. De hersenen herbergen naar schatting 10.000 verbindingen tussen 100 miljard neuronen.

Een recente publicatie in het tijdschrift, Science, door HCP-onderzoekers verklaarde dat de "draden" in de hersenen geen verwarde groep zijn, maar eerder een overzichtelijke routekaart met logica en orde. NIH-directeur, Dr. Francis Collins, noemt het connectoom een ​​'symfonie'. Duizenden stukjes weefsel in de hersenen worden geïntegreerd om een ​​volledig functionerend brein te produceren, net zoals tientallen muzikanten samenkomen om een ​​enkel muziekstuk te spelen. Door de compilatie en analyse van gegevens zullen onderzoekers de veranderingen in de hersenen als gevolg van ziekten zoals de ziekte van Alzheimer beter kunnen begrijpen.


Bekijk de video: Human Connectome Project. USC Roski Eye Institute (December 2021).